Premessa

Il croupier di casinò non deve mai farsi notare. Se lo fa, raramente è per una buona ragione.

Quando un croupier svolge bene il proprio lavoro, diventa praticamente un tutt'uno con l'arredamento; mescola abilmente le carte, distribuisce le fiche e gestisce il tavolo senza dare troppo nell'occhio.

I giocatori potrebbero essere propensi a confonderli con i camerieri o con gli uscieri: per loro sono solo un'altra pedina che si muove per assicurare un'esperienza appagante. Se avete già giocato in un casinò, probabilmente siete stati colti dallo stesso pensiero.

Quando però qualcosa va storto, che si tratti di una carta servita malamente, un pagamento errato o un gioco gestito troppo lentamente, ecco che il croupier spicca come un pinguino all'equatore, in preda a un tavolo di giocatori iracondi pronti a dargli addosso per lo sbaglio commesso.

Sinceramente... quant'è difficile fare il croupier?

A dirla tutta, molto più di quanto pensiate. In effetti, probabilmente vi sconvolgerà sapere quanto devono essere qualificati i croupier per poter stare dietro a quel tavolo. Per scoprire come si diventa croupier, abbiamo parlato con dei veri professionisti, che ci hanno raccontato le loro decennali esperienze ai tavoli dei casinò: Marc Shumsker, Matt Costa e Susan Wheatley.

Il punto di partenza è la scuola.

Per diventare croupier non occorre una laurea, ma se credete che per lavorare in un casinò sfavillante basti andare a giocare a poker nei fine settimana, avrete un'amara delusione.

In un casinò non esistono margini di errore. Distribuire una carta sbagliata può fare la differenza tra far vincere una fortuna a un cliente o mandarlo sul lastrico. Le puntate sono alte, molti tentano di barare e i clienti sono impazienti.

Chiunque speri di ottenere un lavoro in sala deve aspettarsi di trascorrere dalle 80 alle 100 ore in un'aula per specializzarsi in un solo gioco (di solito il blackjack), e tutto questo solo per un provino.

Nei miei dieci anni di insegnamento, ho preteso un minimo di 80-100 ore in aula e mi aspetto che i miei studenti investano almeno la stessa quantità di tempo nella pratica a casa. Insegno a "piccoli passi": una volta imparato un passo, si procede a quello successivo. Va' a dormire pensando ai pagamenti del blackjack e svegliati contando il tuo mazzo alla rovescia.

I croupier devono sapere come mescolare e distribuire le carte, suddividere le fiches, calcolare rapidamente i pagamenti e applicare anche le regole più oscure a un livello professionale. Tutto ciò amministrando il tavolo, controllando che nessuno bari e dimostrando un gioco pulito anche da parte loro.

Ah... e senza dimenticare di essere amichevoli e cordiali

Un croupier deve fare sempre almeno tre cose insieme: servire, distribuire le carte, muovere le fiches, raccogliere le carte, monitorare le azioni dei giocatori per verificare l'assenza di segnali e possibili puntate truccate e proteggere il gioco dai bari.

Il calcolo delle vincite: un test di matematica

Uno dei compiti più importanti del croupier è capire rapidamente e accuratamente chi e quanto pagare alla conclusione di una mano. Se paga troppo poco, i giocatori saranno in collera. Se paga troppo, ad arrabbiarsi sarà il capo. Se impiega troppo tempo nel calcolare, tutti inizieranno a impazientirsi.

Per provare, premete il pulsante di avvio. Vi verranno mostrate alcune puntate di una partita di roulette e dovrete calcolare le vincite in caso di uscita di quel numero. Abbiamo addirittura semplificato il compito inserendo delle risposte a scelta multipla!

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Ecco una panoramica delle puntate di base e dei relativi pagamenti. Cercate di memorizzarle e preparatevi a pensare rapidamente!
Indovinato!

Il calcolo delle vincite

Selezionate il pagamento corretto per la puntata visualizzata. Fate clic qui per un promemoria delle probabilità.

Esercizio, esercizio, esercizio!

Prendiamo, per esempio, le lezioni tipo di blackjack dalla 4a alla 9a settimana: le prime settimane si concentrano sulle meccaniche del servizio al tavolo. Gli studenti trascorrono giornate intere a imparare come si mescola correttamente, come si suddividono le fiches e le basi della distribuzione delle carte, sviluppando la loro abilità manuale. Infine, i croupier imparano le regole fondamentali del gioco e a gestire le puntate perse e gli scarti.

Ti impegni a memorizzare poche cose per volta finché non le hai acquisite e diventano automatiche, quindi prosegui memorizzando qualcos'altro e cercando sempre di migliorarti.

Persino le nozioni elementari rappresentano una sfida, e il tempo trascorso in aula non sarà mai abbastanza per prepararti a un provino.

Molti studenti non comprendono che il solo tempo trascorso in aula raramente è sufficiente per affrontare un provino. Se lo studente non si applica di più e non si esercita a casa, farà molta fatica...

Come se non bastasse, i croupier di casinò professionisti devono anche "distribuire le carte di fronte alle videocamere”, il che richiede dei movimenti innaturali delle mani che mettono sotto sforzo muscoli precedentemente inutilizzati. Inoltre, devono disimparare alcuni atteggiamenti che molti di noi assumono inconsciamente.

Susan Wheatley, croupier e istruttrice esperta, elenca solo alcune delle capacità che devono diventare spontanee:

Sfregate sempre le mani (mostrandole entrambe sia rivolte in alto che in basso) ogni volta che mettete del denaro nella cassetta, e non copritevi mai la bocca, nemmeno per tossire (potreste nascondervi una fiche).

Non date e non prendete mai niente direttamente dalla mano di un giocatore; il denaro va sempre prima posizionato sul tavolo.

Accompagnate" sempre il gioco, servendo in maniera coordinata quando distribuite le carte ai giocatori. Un croupier che consegna alla prima persona una carta (hit) deve avere quella persona seduta al lato opposto del tavolo, altrimenti il giocatore potrebbe "fare un tentativo" aggiungendo o sottraendo dalla propria puntata.

Non date mai le spalle al tavolo, per nessuna ragione (un croupier deve sempre guardare dritto davanti a sé, anche in caso di stallo del gioco), e non incrociate mai le braccia, perché potreste dare l'impressione che vi state annoiando.

Nelle ultime settimane, gli studenti si confrontano tra loro: uno serve e gli altri giocano. Gli istruttori guardano e correggono, senza andare troppo leggeri. Man mano che il gioco si fa più veloce, gli istruttori aumentano la tensione chiedendo agli studenti di sfidarsi tra di loro (ritirandosi contro le regole di gioco, aggiungendo puntate scorrettamente o scambiando le carte quando il croupier non guarda).

All'approssimarsi dei provini in classe, durante i giochi sono presentati degli scenari oscuri, che insegnano ai croupier a gestire le situazioni difficili e le puntate con probabilità mantenendo la calma e controllando le proprie meccaniche. La tensione aumenta e le capacità vengono cronometrate.

Se si è troppo lenti, non si arriverà mai al provino.

Il conteggio delle fiches: un test di riconoscimento visivo

Distribuire le carte come un professionista significa assicurarsi che tutto si svolga nel modo più liscio possibile, con interruzioni e ritardi minimi. Un veterano saprà, quasi soltanto con uno sguardo, quanto denaro sta gestendo. Provate voi stessi: quanto siete veloci a contare le pile di fiches?

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Il conteggio delle fiches

I provini sono spietati

Per ottenere un provino in classe e superare il corso, di solito gli studenti devono essere in grado di mescolare sei mazzi di carte entro due minuti. In un casinò non sarebbe abbastanza: i croupier hanno a disposizione solo un minuto e dieci secondi. Se si mescola troppo lentamente, si riceve un avvertimento. Nessun miglioramento e si viene mandati via.

Dopo una settimana di esercizio, faticavo ancora a scendere sotto i tre minuti. Ho raggiunto i due minuti solo alla seconda o alla terza settimana. I croupier lo fanno sembrare facile ma, quando sei agli inizi, non lo è per niente.

Durante un provino, ciascuna delle abilità del croupier viene messa alla prova in tempo reale.

Creano delle situazioni impegnative come delle simulazioni di giocatori che "fanno tentativi"… alla fine, i croupier sono spesso sudati e con i nervi a pezzi. Ci sono così tanti particolari che è quasi impossibile che uno studente non venga corretto in continuazione. Nemmeno quei rari croupier che non commettono errori vengono elogiati; i giudici stanno seduti in silenzio, in attesa di un'inesattezza.

Il superamento di un provino in classe conferisce un certificato. Tuttavia la vera sfida deve ancora venire: un provino in un casinò con giocatori veri, denaro vero e un lavoro vero in ballo.

Il mio primo provino in un casinò è stato un dilemma. La tensione era così alta che, andandomene, ho praticamente rimosso tutto. Consisteva in sessioni di sette minuti a tavoli separati di blackjack, in un vero casinò e durante un venerdì sera frenetico. Dato che il provino comprende la gestione corretta del denaro dei giocatori, sbagliare implica delle serie conseguenze. Il casinò potrebbe non volerti assumere o i giocatori potrebbero innervosirsi, e la colpa ricadrebbe solo su di te.”

Ai croupier che fanno i provini per un lavoro in un casinò viene chiesto di servire i giochi selezionati dal direttore del casinò. Alcune volte, ma non sempre, un croupier può sapere in anticipo di che giochi si tratterà. Texas Hold'em senza limite 2 $-5 $, Omaha 8 con limite 4 $-8 $ o superiore e Seven Card Stud 1 $-5 $ sono alcuni dei molti possibili esempi, ma di solito ci si limita ai giochi più popolari in quel casinò.

Il direttore valuta il croupier in base alle sue capacità di gestire il gioco, alla personalità, all'immagine e alla professionalità (nonché in base a qualsiasi altro criterio adottato).

Ero in una sala con almeno altri 25 potenziali croupier, e con mia sorpresa hanno messo della musica e ci hanno fatto fare un ballo di gruppo. Dopo, abbiamo fatto un gioco in cui davano a ognuno di noi un elenco di 20 attività, come “Trova qualcuno nel gruppo in grado di parlare come Paperino” oppure “Trova qualcuno del Midwest”, e avevamo 20 minuti per completarlo. Se avevi paura di parlare con la gente, non ti avrebbero assunto. La personalità gioca un ruolo fondamentale.

Spesso si fanno competere quelli che si sono appena specializzati con dei croupier esperti. Nella maggior parte dei casi, se il casinò assume da fuori, prendono molto meno della metà dei partecipanti al provino.

Certe volte, se un croupier non supera in pieno il colloquio ma è il tipo di persona che il casinò sta cercando, gli viene offerto un lavoro nella sala da poker che non è un lavoro da croupier a tutti gli effetti.

Le conoscenze possono influire ma, più spesso, ciò che conta è chi sei.

L'individuazione dei vincitore: un test di velocità e memoria

Pensate di conoscere il poker? Quanto siete veloci a riconoscere la mano vincente? Una volta che le carte sono state scoperte, al tavolo di un casinò i giocatori si aspettano una decisione quasi immediata, e se si dichiara vincitore la persona sbagliata, ci si ritrova in un mare di guai. Provate voi stessi: abbiamo persino limitato il test a due mani per aiutarvi!

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l'individuazione del vincitore

Avete la stoffa?

Ricordo ancora il primo giorno in cui ho servito a un tavolo da poker. Un croupier di un'altra sala da poker si stava lamentando al mio tavolo perché gli erano rimasti solo 20 minuti per giocare. Aveva appena servito da cartaio e, dato che sapevo di non essere veloce come gli altri croupier, gli chiesi di muovere per me, pensando che gli avrebbe fatto piacere accelerare un po' il tutto.

Mi guardò malissimo, borbottò che non era venuto lì per “fare il mio c-o di lavoro”, prese le sue fiches e, mentre se ne andava, disse ai supervisori: “Quell'idiota è un disastro. Cosa ci fa nella sala da poker?” In seguito, ho dovuto subire una ramanzina dalla direzione.

Ci vogliono anni di costante lavoro per imparare tutte le lezioni del mondo reale. Quelle non si possono insegnare in un'aula.

Da croupier, istruttore e selezionatore di centinaia di croupier, Marc Shumsker sa perfettamente qual è il tipo di persona in grado di diventare un bravo croupier. Alcuni dei fattori che vengono presi in considerazione sono:

  • Meccanica – mostrare le carte mentre si distribuiscono, pagare una somma sbagliata o dare male le carte sono tutti esempi di azioni che possono costare il lavoro a un croupier seduta stante. La destrezza è cruciale; i giocatori detestano dover aspettare a causa di un croupier troppo flemmatico.
  • Procedura – conosce le regole? Sa tenere il passo con il gioco? Ha le conoscenze matematiche necessarie?
  • Attitudine e personalità – è professionale e cordiale? Sorride? Comunica e interagisce con i giocatori in modo appropriato (anche dopo aver commesso degli errori)? Come si comporta con i colleghi? Il modo di comportarsi ha una grande importanza.
  • Capacità di seguire le istruzioni: – nel mondo reale, le procedure tra un casinò e l'altro non sono quasi mai uguali. Ciò che si impara in classe potrebbe non coincidere con il modo di operare di un casinò; non essere in grado di imparare è un terribile punto a sfavore.
  • Capacità di accettare le critiche – gli errori fanno parte del lavoro e spesso i giocatori li fanno notare in modo maleducato e senza troppi convenevoli.

I croupier di alto livello sono in grado di mantenere un ritmo di gioco sostenuto, che richiede degli ottimi riflessi sia mentali che fisici. La perspicacia è importante per mantenere il fattore dell'intrattenimento e tenere il passo con tutto ciò che i giocatori potrebbero dirti.
I croupier di alto livello lasciano i propri problemi a casa. Sorridono, salutano tutti i clienti e li ringraziano per aver giocato quando se ne vanno. Rendono il gioco coinvolgente e divertente garantendone la sicurezza e informando i supervisori di sala della presenza di giocatori ubriachi o minorenni. I croupier di alto livello mostrano un gioco pulito e istruito, e sanno relazionarsi con le videocamere.

Un croupier deve essere un perfezionista, poiché è responsabile di tutto ciò che accade al suo tavolo ma, in caso di errori, deve sapere quando è il momento di chiamare un supervisore.

Gli errori fanno parte del mestiere. Li commetto e li ho sempre commessi, tutti i giorni. La cosa più importante da sottolineare a un croupier principiante è di non correggere mai i propri errori. Questo può farti licenziare più di tutto il resto.

In conclusione, Marc ha dichiarato:

Il lavoro può essere faticoso. Il settore […] tende a fiaccare le persone nel corso del tempo. Può capitare che il lavoro venga a noia anche a un croupier esperto. Se poi quest'ultimo si sfoga con gli altri membri del team, il morale generale può calare pericolosamente.

Allora? Quali sono le caratteristiche dei migliori croupier? Devono essere altamente qualificati, metodici, comportarsi in modo appropriato, possedere carisma, motivare e ispirare gli altri croupier e animare l'atmosfera dell'intera struttura dove lavorano.

I croupier devono anche essere preparati alle implicazioni del mestiere

Lavorare come croupier significa passare lunghe giornate in piedi, un sacco di straordinari e di lavoro nei giorni festivi e nei fine settimana, anche fuori dai turni abituali. Gli ambienti di un casinò sono spesso intrisi di fumo passivo e in alcune strutture può essere richiesto di vestirsi in modo particolare (per esempio, succintamente nella “sala party”).

Conoscevo una croupier che fu licenziata in tronco perché si faceva vento per non respirare il fumo. Il cliente ha diritto a fumare e una volta mi sono ritrovata con un tavolo pieno di fumatori a cui nulla importava che fossi all'ottavo mese di gravidanza.

Il lavoro di un croupier cambia e si evolve in continuazione; deve sempre imparare giochi nuovi e adattarsi a nuove regole, rispettando gli standard definiti dalle WSOP e da altri maggiori casinò.

Anche la tecnologia è in continua evoluzione, dall'introduzione di mescolatori di carte automatici al sistema di monitoraggio dei giocatori “Bravo”, il croupier di oggi deve saper assegnare posti e mantenere il sistema sotto controllo mentre svolge tutti gli altri compiti.

Una delle sfide moralmente più impreviste è il dover prendere soldi dai giocatori anche quando si capisce che non ne hanno. E poi c'è la sfida di relazionarsi con i giocatori.

Alcuni giocatori credono di avere il diritto di sgridare e denigrare i croupier, come se questi ultimi fossero inferiori. Un giorno di lavoro può essere psicologicamente estenuante.
Fare il croupier è MOLTO simile a fare il baby-sitter. Certi giocatori sono maniaci del controllo e tentano di gestire l'intero gioco, altri rimarcano errori inesistenti, obbligando il croupier a interrompersi per dimostrare la correttezza del gioco.
Capita spesso che i giocatori non vadano d'accordo tra loro e che il croupier debba calmare gli animi. “Bene signori, giochiamo e basta” è una frase dei croupier molto ricorrente nelle sale da poker.
I giocatori spesso dimenticano che i croupier sono persone che lavorano per guadagnarsi da vivere.
Alcune volte i giocatori vengono buttati fuori per atteggiamenti violenti ma, se decidessero di rivalersi, i croupier potrebbero rischiare il proprio posto di lavoro. Anche la struttura deve fare attenzione a chi butta fuori, perché potrebbe trattarsi di qualcuno con parecchi soldi.

Il fattore umano è la parte più interessante. Non importa quanto bene sei addestrato, nulla può prepararti alle assurdità a cui assisterai in sala.

Le confessioni di un croupier

Per allietarvi, abbiamo messo insieme gli aneddoti di alcuni croupier, dal comunissimo giocatore violento agli avventori morenti al tavolo.

Una sera, al tavolo dei dadi, un signore, il tiratore, lanciò i dadi e disse: “È IL MIO GIORNO FORTUNATO!” Al secondo tiro, gridò “È IL MIO GIORNO FORTUNATO!” Al sesto tiro lanciò i dadi e stava per gridarlo di nuovo quando cadde all'indietro. Fu piuttosto buffo in quel momento, finché non ci rendemmo conto che era morto.
Un'altra sera, al tavolo da poker, un cliente fece la sua puntata per poi cadere per terra. Mentre la sicurezza e i paramedici lo assistevano, il supervisore di sala andò a chiamare la moglie, che stava giocando alle slot machine. Nel vedere il marito a terra, la moglie chiese se le fiches fossero le sue e se fossero ancora in gioco. Lo erano, allora si sedette e andò avanti per vincere il piatto.

“Gli speciali televisivi che mostrano i giocatori di poker che impazziscono per aver vinto centinaia di migliaia di dollari hanno provocato un'epidemia di giocatori di poker che si comportano come se avessero vinto alla lotteria anche quando hanno vinto un piatto da 200 dollari. Durante un torneo un giocatore guardò la sua carta e si mise a gridare “UH!” tre volte, corse dal cassiere come se fosse stato spinto da un razzo, corse nuovamente al suo tavolo e gridò altre due volte “UH!”.

Tutto questo dopo aver vinto una mano in un torneo con due tavoli rimasti, dove solo sette persone avevano vinto e il primo premio era di soli 1.800 dollari. Venivano fermati e obbligati a mancare qualche mano.
Una volta un giocatore seduto al mio tavolo aveva puntato duemila dollari. Feci i soliti convenevoli: “Come sta andando?” “Come va questa sera?” ma non ricevetti alcuna risposta. Feci finta di niente. Il giocatore non aveva fortuna con le carte e, dopo aver perso dieci mani di fila a duecento a botta, mi guardò e disse: “V--o!"
Chiamai subito il mio supervisore. La spiegazione del giocatore fu che ero “un grosso orco maleducato.” Le carte non erano a suo favore ma, credendo di averne il diritto, aveva dato tutta la colpa alla sola persona che gli stava vicino: il croupier.
Uno dei miei collaboratori stava servendo a un tavolo dove un giocatore aveva ordinato un tè alla cameriera. Quando arrivò, prese dei pacchetti di cracker, li accartocciò, mise i cracker nella tazza di tè e usò il coperchio del pacchetto come un cucchiaio, mangiando i cracker in maniera scomposta. Due giocatori ne furono talmente disgustati che abbandonarono il tavolo.
Era un venerdì sera e stavo servendo a un tavolo di blackjack al completo, quando l'uomo al centro aprì un pochino il soprabito, scoprendo un serpente di media taglia intorno al collo. Gli chiesi se era vero e prima che potesse rispondermi, quella testa si mosse e mi fissò! Non potevo lasciare il tavolo, per cui indietreggiai un po' e chiamai il supervisore di sala (a voce abbastanza alta). Gli chiesero di andarsene.
Dovevo riesaminare un caso di sorveglianza, in cui un giocatore piegava le sue carte mettendole sotto il bottone del mazziere molto prima che fosse il suo turno e aveva abbandonato il tavolo. Poi il giocatore al suo fianco prese quelle carte, mescolandole e ricombinandole fino ad ottenere una mano soddisfacente. Il croupier era un novellino e non se ne accorse. Il baro continuò a giocare la mano, ma perse nonostante tutto!
Poi il baro se ne andò e un altro giocatore al tavolo si lamentò con il croupier per quanto aveva visto. Il croupier era così preoccupato di avere dei problemi che non chiamò il supervisore (per quanto ne so, non fa più questo mestiere.)
Ero a un tavolo del blackjack e due uomini stavano seduti a bere della birra. Uno degli uomini fece ridere l'altro e poi mi sputò addosso della birra. Furono cacciati via. Un'altra volta, mentre stavo lavorando a un tavolo del blackjack per non fumatori, dissi a un ragazzo che non si poteva fumare a quel tavolo. Si gettò la sigaretta in bocca, ancora accesa. Fu anche mandato via.

Non è sempre tutto divertente, ma è un mestiere grandioso.

Queste storie sono solo una goccia d'acqua nel mare, con le stranezze che i croupier vedono e vivono sulla loro pelle durante la loro carriera si potrebbe riempire una biblioteca!

Sebbene il lavoro possa essere impegnativo e i giocatori insubordinati, lo stipendio è buono e si ha la possibilità di giocare a carte per professione. Quelli abbastanza fortunati da riuscirci non farebbero a cambio con nulla al mondo.

Non è un lavoro che si lascia. Trasferirmi a Las Vegas fu una rivelazione, quando New York New York aprì, in una settimana un milione di persone attraversarono le sue porte. Adoravo lavorarci.
Quando chiedevo alla gente di dov'era, ricevevo risposte come Inghilterra, Francia, Cina e tutti gli stati dell'Unione. Ho servito delle celebrità… ho lavorato in sale di alto e di basso livello. Mi sono sempre divertito.
Crescendo avevo praticato molti giochi da tavolo con mio padre e avevo acquisito parecchia esperienza giocando a poker al casinò. Ho pensato che mi sarebbe piaciuto. Avevo ragione da vendere e mi piace ancora oggi.

Ai giocatori che stanno leggendo: spero che abbiate compreso quanto sia impegnativo e specializzato il mestiere dei croupier. Meritano molti più riconoscimenti di quanti ne ricevano.

Quindi, la prossima volta che siete seduti a un tavolo, ricordate di lasciare una mancia o due al vostro croupier: se l'è guadagnata.

E... beh, fate buon viso a cattivo gioco!